Übersetzung Jannik 18

"Du machst Witze", sagte Alison. Sie sprach eine mollige, geschlechtslose Puppe an, die in der Mitte eines Kreises aus Salz und Eisenspänen saß. Sein Plastikgesicht blieb in einem dauerhaft schiefen Lächeln stecken.

"Du machst Witze", wiederholte sie. "Sag mir, dass du Witze machst." Sie sprach über ihrer normalen Stimme, um über das leise Plätschern des Regens auf dem Metalldach gehört zu werden.

"Ich scherze nicht, schwarzhaariges Mädchen", antwortete die Puppe. Seine Stimme war fettig und dick wie altes Motoröl. Während es durch einen unbeweglichen Mund sprach, begann eine viskose schwarze Substanz sich in den Augen zu verfärben. "Vor allem nicht, wenn sie in einer solchen Form gebunden sind."

Die Puppe hob einen pummeligen Plastikarm und versuchte, ihn um das Innere des Kreises zu kehren. Stattdessen drehte sich der ganze Körper leicht. Zwei Tropfen der schwarzen Substanz prallten direkt über dem Kreis mit einer unsichtbaren Barriere zusammen und zischten heftig. Alison begann.

Alison fühlte einen scharfen Stich der Gereiztheit durch ihre Brust laufen. Sie hielt ihre Zunge und sammelte ihre Gedanken. Als sie anfing zu sprechen, tat sie es langsam und sicher, ihre Worte sorgfältig zu wählen. "Diligem, Geist der fünf Ödlande, ich habe dich gebunden und befehle dir nun, die Wahrheit zu sagen: Wo ist der nächste Weg zur Einen Wahren Bibliothek, auf den ich zugreifen kann?"

"Es ist, wie ich gesagt habe: hinter dem Müllcontainer hinter dem Pollensbee, Ohio Denny's." Die Substanz begann sich in zwei dicken Tropfen auf dem Gesicht der Puppe zu sammeln. Alison notierte die Adresse, ohne ihre Augen von der Puppe abzuwenden.

"Gibt es jemanden, der den Zugang zum Weg bewacht? Gibt es irgendeine Art, auf die ich angesprochen werden könnte? Was muss ich tun, um darauf zuzugreifen?"

"Nein, und nein. Der letzte Gebrauch des Weges war 1987. Kein Mensch, der zur Zeit lebt und in dieser Welt seine Existenz kennt. Um darauf zuzugreifen, müssen Sie einfach eine gefangene Elster an der Stelle freilassen, wo sich die Welten treffen." Die Tropfen wurden fett und schienen bereit zu fallen.

"Sehr gut, Geist. Diligem, Geist der fünf Ödlande, Ich entlasse dich von deiner Knechtschaft." Alison wischte einen Finger über die Linie aus Salz und Eisen und durchbrach den Kreis. Ohne ein Wort fiel die Puppe um. Die Substanz, die aus den Augen austrat, verhärtete sich sofort und begann zu reißen.

Alison seufzte, als sie ihre Sachen in ihren Rucksack zurücklegte. Die Tüte mit koscherem Salz und Eisen. Der Mantel, den sie die Nacht zuvor wie ein Kissen gedoppelt hatte. Ein kleiner Gasherd und ein Blechtopf. Eine halbautomatische Pistole. Ein Binder von Clippings über Tornados in Utah und Bigfoot-Sichtungen.

Der abgetragene Manila-Umschlag, vollgestopft mit Papieren, war das letzte, was Alison aufnahm. Sie hielt es auf Augenhöhe und studierte die Konturen und Falten der Verpackung, wie sie es schon tausendmal getan hatte. Sie machte eine Pause, dann öffnete sie und nahm ein verblichenes Foto heraus. Es zeigte ein schwarzhaariges Mädchen, das im Schatten einer Weide saß.

Das Mädchen trug ein blumiges Kleid und ihr Gesicht war mit einem spitzgezinkten Grinsen verzerrt. Sie saß auf dem Knie einer Frau mit einem müden, aber zufriedenen Lächeln. Ein Hauch von Traurigkeit spielte um die Augen der Frau.

Neben der Frau saß ein Mann mit schütterem Haar, der ein blau-oranges Hawaiihemd trug. Seine rechte Hand ruhte auf dem Knie der Frau, und er sah wie erstarrt aus.

Alison drehte das Foto um. Obwohl sie sich vor langer Zeit jede Kontur der Schrift auf der Rückseite gemerkt hatte, tröstete sie sie immer noch, die saubere Handschrift ihres Vaters zu sehen. "GEARS FAMILIENURLAUB, 1991" hieß es. "GEARS" war durchgestrichen. Unten, in leicht schlampiger Handschrift, korrigierte es "CHAO". Auch der zweite Name war durchgestrichen und durch die gleiche Handschrift ersetzt worden, die ihn auf "GEARS" korrigierte.

Alison drehte das Foto erneut um. Sie legte es an ihre Lippen und küsste das Abbild des Mannes. Sie ersetzte das Foto in der Mappe und machte sich auf den Weg zum Auto.


Alison war acht Jahre alt gewesen, als ihr Vater verschwunden war. Er war eines Morgens ins Labor gegangen und nicht zurückgekommen. Sie erinnerte sich noch zwei Tage, nachdem er gegangen war, als sich herausstellte, dass es sich nicht nur um eine Verspätung oder eine unangemeldete Reise handelte.

Während des Tages hatte sich ihre Mutter abwechselnd im Haus herumgetrieben und über Alisons Erscheinung geschummelt. In der Nacht, als sie dachte, Alison wäre eingeschlafen, telefonierte sie mit der Partitur.

Alison saß im Bett und schaute aus dem Fenster, als sie hörte, wie die Stimme ihrer Mutter immer frenetischer wurde. Als sie aufwachte, umarmte sie ihre Mutter, winzige Arme schlang sich um die Hüften der Frau.

Im Laufe der Zeit wuchs die Zeit, in der ihre Mutter in Englisch oder Mandarin am Telefon schrie. Manchmal fing sie ohne Grund an zu weinen. Egal wie sehr Alison versuchte, sie zu umarmen, es schien in diesen Zaubersprüchen nie zu helfen.

Nach vier Wochen kamen die Detectives endlich dazu, Alison und ihre Mutter zu interviewen. Einer der Detectives, ein Mann mit dunkelbrauner Haut und einem lustigen Lispeln, stellte ihr ein paar Fragen. Die meisten Fragen betrafen ihren Vater, aber einer von ihnen ging es darum, ob sie sich an etwas Seltsames im Haus erinnerte, bevor ihr Vater ging. Alison fragte sich, warum er so eine Frage gestellt hatte.

Danach beglückwünschte der Detektiv sie zu ihren rosa Schuhen und sagte ihr, dass sie ein sehr tapferes Mädchen sei. Als der Detektiv zu seinem Partner ging, folgte Alison schweigend.

Hinter einer unsichtbaren Ecke hörte sie, wie die Detectives ihrer Mutter Fragen stellten. Einer fragte etwas über andere Frauen. Es gab einen lauten Krach, der sie springen ließ. Ihre Mutter fing an, Worte zu schreien, die Alison nicht verstand, und forderte die Männer auf, hinauszugehen.

Die beiden Detectives sagten etwas und bewegten sich zum Gehen. Bei dem Geräusch, das ihre Schritte machten, konnte Alison erkennen, dass sie auf sie zusteuerten. Sie duckte sich in einen nahe gelegenen Schrank und wartete, bis die Männer vorüber waren. Als sie aus der Tür kroch, hörte sie das Geräusch ihrer Mutter weinen, die aus dem anderen Zimmer kam. Alison hielt einen Moment inne und dachte nach. Sie ging zur Seitentür des Hauses und ging nach draußen.

Um das Haus herum war ein Gebüschring. Alison kroch hinter ihnen her und begann, nach vorne zu gehen, wo die Detectives standen. Als sie in Hörweite kam, hörte sie sie über seltsame Dinge reden. Alison war vorsichtig, kein einziges Geräusch zu machen, als sie ihren Kopf auf den Boden drückte, um sie unter den Büschen zu betrachten.

Der schwarze Detektiv, der nicht mehr lispelte, sagte etwas über "Anne-Mystiker". Der andere Detective, ein dicker Mann mit rötlicher Haut, schüttelte den Kopf und sagte etwas darüber, eine andere Frau zu erziehen. Der schwarze Detektiv zuckte die Achseln, und beide stiegen in ein Auto und fuhren davon.

Alison wusste, dass sie etwas gehört hatte, was sie nicht hören sollte, war sich aber nicht sicher, was es war. Um besonders sicher zu sein, hatte sie zehn Minuten in den Büschen gewartet, nachdem die Männer gegangen waren. Als sie wieder hereinkam, weinte ihre Mutter immer noch.


Alison blickte über die Karte unbeholfen, über das Armaturenbrett und versuchte, den Fleck einer Stadt zu finden, die Pollensbee war. Vor einem Jahr (Christus, hätte es nur ein Jahr gedauert?) Hätte sie die Information ins GPS gestanzt. Aber das war, bevor sie begann, das Verschwinden ihres Vaters zu untersuchen.

Bevor sie das leise Klicken hörte, wenn sie ans Telefon ging, irgendein Telefon. Bevor sie vom Unterricht zurückkam, stellte sie fest, dass alles in ihrer Wohnung durchgereicht worden war und fast wieder an der richtigen Stelle war.

Vor vier Monaten hatte sie ihre wenigen relevanten Habseligkeiten gepackt und war unterwegs, um Notizen und Hinweise zu verfolgen, die im ganzen Land verteilt waren.

Zuerst ging es darum, durch polizeiliche Aufzeichnungen und andere wissenschaftliche Zeitschriften zu blättern, in denen ihr Vater publiziert hatte. Dann hatte eine ihrer Leads sie nach Mint Creek in Alabama gebracht, wo sie Frau Sylvia Lowmax getroffen hatte. Die alte Frau gab ihr ein köstliches Stück Schachpastete und zauberte vor Alisons Augen.

Frau Lowmax verwandelte sich in einen riesigen Vogel und starrte Alison mit glasigen, schwarzen Augen an, immer noch in ihrer dicken, gedehnten Sprache. Von dort aus änderte sich der Schwerpunkt ihrer Suche erheblich, als sie von der Bibliothek und den Wegen und den Jailors erfuhr, die den Geist ihres Vaters in einem Gefängnis hielten. Und von denen, die sich selbst die Schlangenhand nennen, die die von den Jailors Inhaftierten befreien wollten.

Alison hatte ein schnelles Studium unter Ms. Lowmax und anderen gehabt, und das Beschwören des kleinen Schmutzgeistes in die Puppe war ihr erster großer Test gewesen.

Nach einer Ewigkeit fand sie Pollensbee im Osten des ebenso winzigen Ponce de Leon. Sie fuhr zwei Tage und hielt nur bei Bedarf an. Auf einem Feld in Iowa schaffte sie es nach mehreren Stunden, eine Elster in einen Käfig zu locken. An der Stadtgrenze von Pollensbee spürte sie, wie sich ihr Inneres verdrehte. Das war's. Sie ging in die Bibliothek.


Es war später Nachmittag, als Alison endlich ankam. Sie fuhr langsam durch die Stadt und versuchte, ein Gefühl für den Ort zu bekommen. Der größte Teil der Stadt schien ein Parkplatz zu sein, auf dem Rasen zwischen den Ritzen im Asphalt vor vernagelten Ladenlokalen wuchs. Es gab verfärbte Stellen, wo die Zeichen gewesen waren. Jedes Auto schien vor 1990 hergestellt worden zu sein und mindestens drei Rostflecken oder Dellen zu haben.

Sie tastete sich durch die Stadt und spürte weder das präzise, seelenlose Ticken eines Jailors, noch die geistlose Wut eines Buchbrenners. Der Schmutzgeist hatte Recht gehabt.

Als sie zwei Blocks vor dem Denny parkte, war es Dämmerung. Sie nahm ihren Rucksack mit in den Käfig. Drinnen krächzte die Elster empört. Der Müllcontainer hinter dem Restaurant roch sehr stark. Alison legte den Käfig auf den Boden und kauerte sich nieder. Sie legte einen Arm um Mund und Nase.

Mit ihrer freien Hand öffnete sie den Käfig. Der Vogel stand schief und lehnte sich ab. Sie trat in den Käfig, und die erschrockene Elster flog unbeholfen heraus. In dem Moment als der Vogel den Käfig verließ, begann sich neben dem Müllcontainer ein Loch zu öffnen. Es gab keine Farbe, nur schwarze Leere.

Alison spürte, wie ihr Magen zusammenbrach. Das war's. Es hatte funktioniert. Das war passiert. Sie ging in die Bibliothek. Ihre Beine wackelten leicht auf den Weg zu. Sie atmete noch einmal ein und trat in das Loch.

Es gab einen Lichtblitz und sie sah die Welt, von der sie gewusst hatte, aus dem Blickfeld verschwinden. Ihre Umgebung wurde leuchtend weiß und wurde heller, bis es schmerzte, ihre Augen zu öffnen.

Für einen Moment war nur sie im Licht und sonst nichts.

Das Licht verblasste und sie öffnete ihre Augen.

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